กัญชาทางการแพทย์ – การอภิปรายเดือดดาล

กัญชามีชื่อเรียกอีกอย่างว่าหม้อ หญ้า และวัชพืช แต่ชื่ออย่างเป็นทางการของมันคือกัญชา มันมาจากใบและดอกของพืช Cannabis sativa กัญชาถือเป็นสารที่ผิดกฎหมายในสหรัฐอเมริกาและหลายประเทศ และการครอบครองกัญชาถือเป็นอาชญากรรมที่มีโทษตามกฎหมาย องค์การอาหารและยาจัดประเภทกัญชาไว้ในตารางที่ 1 ซึ่งเป็นสารที่มีศักยภาพสูงมากในการใช้ในทางที่ผิดและไม่ได้รับการพิสูจน์ทางการแพทย์ ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา บ๊องแก้ว  งานวิจัยหลายชิ้นอ้างว่าสารบางอย่างที่พบในกัญชามีประโยชน์ทางยา โดยเฉพาะอย่างยิ่งในโรคระยะสุดท้าย เช่น มะเร็งและโรคเอดส์ สิ่งนี้เริ่มการถกเถียงอย่างดุเดือดเกี่ยวกับข้อดีและข้อเสียของการใช้กัญชาทางการแพทย์ เพื่อยุติข้อถกเถียงนี้ สถาบันการแพทย์ได้เผยแพร่รายงาน IOM ที่มีชื่อเสียงในปี 1999 เรื่อง Marijuana and Medicine: Assessing the Science Base รายงานมีความครอบคลุม แต่ไม่ได้ให้คำตอบที่ชัดเจนใช่หรือไม่ใช่ ค่ายตรงข้ามของปัญหากัญชาทางการแพทย์มักจะอ้างถึงส่วนหนึ่งของรายงานในการโต้แย้งของพวกเขา อย่างไรก็ตาม แม้ว่ารายงานจะชี้แจงหลายสิ่งหลายอย่าง แต่ก็ไม่เคยยุติความขัดแย้งได้เลย

มาดูประเด็นที่สนับสนุนว่าทำไมกัญชาทางการแพทย์จึงควรถูกกฎหมาย

(1) กัญชาเป็นสมุนไพรที่เกิดขึ้นเองตามธรรมชาติและถูกนำมาใช้ตั้งแต่อเมริกาใต้จนถึงเอเชียเพื่อเป็นยาสมุนไพรมานับพันปี ในยุคปัจจุบันที่ธรรมชาติและออร์แกนิกล้วนเป็นคำยอดนิยมด้านสุขภาพ สมุนไพรที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติอย่างกัญชาอาจดึงดูดใจและปลอดภัยสำหรับผู้บริโภคมากกว่ายาสังเคราะห์

(2) กัญชามีศักยภาพในการรักษาที่แข็งแกร่ง การศึกษาหลายชิ้นที่สรุปไว้ในรายงานของ IOM ได้สังเกตว่ากัญชาสามารถใช้เป็นยาแก้ปวดได้ เช่น เพื่อรักษาอาการปวด การศึกษาบางชิ้นแสดงให้เห็นว่า THC ซึ่งเป็นส่วนประกอบของกัญชามีประสิทธิภาพในการรักษาอาการปวดเรื้อรังที่ผู้ป่วยมะเร็งได้รับ อย่างไรก็ตาม การศึกษาเกี่ยวกับความเจ็บปวดเฉียบพลัน เช่น ประสบการณ์ระหว่างการผ่าตัดและการบาดเจ็บมีรายงานที่สรุปไม่ได้ การศึกษาบางชิ้นที่สรุปไว้ในรายงานของ IOM ได้แสดงให้เห็นว่าส่วนประกอบของกัญชาบางชนิดมีคุณสมบัติในการต่อต้านอาการอาเจียน ดังนั้นจึงมีผลกับอาการคลื่นไส้และอาเจียน ซึ่งเป็นผลข้างเคียงทั่วไปของการรักษาด้วยเคมีบำบัดมะเร็งและการฉายแสง นักวิจัยบางคนเชื่อว่ากัญชามีศักยภาพในการรักษาโรคทางระบบประสาท เช่น โรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง สารประกอบเฉพาะที่สกัดจากกัญชามีศักยภาพในการรักษาสูง Cannobidiol (CBD) ซึ่งเป็นส่วนประกอบหลักของกัญชา ได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีคุณสมบัติในการรักษาโรคจิต ต้านมะเร็ง และต้านอนุมูลอิสระ cannabinoids อื่น ๆ ได้รับการแสดงเพื่อป้องกันความดันลูกตาสูง (IOP) ซึ่งเป็นปัจจัยเสี่ยงที่สำคัญสำหรับโรคต้อหิน ยาที่มีส่วนผสมออกฤทธิ์ในกัญชาแต่ผลิตขึ้นโดยสังเคราะห์ในห้องปฏิบัติการได้รับการอนุมัติจาก US FDA ตัวอย่างหนึ่งคือ Marinol ซึ่งเป็นยาแก้อาเจียนสำหรับอาการคลื่นไส้และอาเจียนที่เกี่ยวข้องกับเคมีบำบัดมะเร็ง สารออกฤทธิ์คือ dronabinol ซึ่งเป็นสารสังเคราะห์ delta-9- tetrahydrocannabinol (THC)

(3) หนึ่งในผู้สนับสนุนหลักของกัญชาทางการแพทย์คือ Marijuana Policy Project (MPP) ซึ่งเป็นองค์กรในสหรัฐอเมริกา สมาคมและองค์กรวิชาชีพทางการแพทย์หลายแห่งได้แสดงการสนับสนุน ตัวอย่างเช่น The American College of Physicians แนะนำให้ประเมินการจำแนกประเภทกัญชาตามตารางที่ 1 อีกครั้งในรายงานตำแหน่งปี 2551 ของพวกเขา นอกจากนี้ ACP ยังแสดงออกถึงการสนับสนุนอย่างแข็งขันสำหรับการวิจัยเกี่ยวกับบทบาทการรักษาของกัญชา ตลอดจนการยกเว้นจากการดำเนินคดีทางอาญาของรัฐบาลกลาง ความรับผิดทางแพ่ง หรือการลงโทษอย่างมืออาชีพสำหรับแพทย์ที่สั่งจ่ายหรือจ่ายกัญชาทางการแพทย์ตามกฎหมายของรัฐ ในทำนองเดียวกัน การคุ้มครองจากการลงโทษทางอาญาหรือทางแพ่งสำหรับผู้ป่วยที่ใช้กัญชาทางการแพทย์ตามที่กฎหมายของรัฐอนุญาต

(4) กัญชาทางการแพทย์ถูกใช้อย่างถูกกฎหมายในหลายๆ ประเทศที่พัฒนาแล้ว การโต้เถียงว่าถ้าทำได้ ทำไมเราถึงทำไม่ได้? เป็นอีกหนึ่งจุดแข็ง บางประเทศ เช่น แคนาดา เบลเยียม ออสเตรีย เนเธอร์แลนด์ สหราชอาณาจักร สเปน อิสราเอล และฟินแลนด์ ได้ออกกฎหมายให้การใช้กัญชาเพื่อการบำบัดภายใต้การควบคุมใบสั่งยาที่เข้มงวด บางรัฐในสหรัฐอเมริกายังอนุญาตให้มีการยกเว้น

นี่คือข้อโต้แย้งต่อต้านกัญชาทางการแพทย์

(1) ขาดข้อมูลเกี่ยวกับความปลอดภัยและประสิทธิภาพ การควบคุมยายึดหลักความปลอดภัยเป็นอันดับแรก ความปลอดภัยของกัญชาและส่วนประกอบของกัญชายังคงต้องได้รับการจัดตั้งขึ้นก่อน ประสิทธิภาพมาเป็นอันดับสองเท่านั้น แม้ว่ากัญชาจะมีประโยชน์ต่อสุขภาพบางประการ แต่ประโยชน์ควรเกินดุลความเสี่ยงที่จะพิจารณาใช้ทางการแพทย์ หากกัญชาไม่ได้รับการพิสูจน์ว่าดีกว่า (ปลอดภัยและมีประสิทธิภาพมากกว่า) กว่ายาที่มีอยู่ในท้องตลาด การอนุมัติให้ใช้ทางการแพทย์อาจใช้เวลานาน ตามคำให้การของ Robert J. Meyer จาก Depa